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Antigua, un piccolo paradiso ai Caraibi

Antigua

Il mio augurio a tutti per il nuovo anno è che abbiate la possibilità di fare una bella vacanza in totale relax. Tra lavoro, impegni e progetti non sempre ci prendiamo il meritato riposto, oppure a volte purtroppo non è possibile, ma prima o poi un giorno vi auguro accada e nel mentre si può sempre sognare. Per me una vacanza così è stata il viaggio di nozze, a New York e ad Antigua, nel maggio 2013. Se per raccontare New York un libro non basterebbe, per raccontare Antigua certamente un post può dare almeno gli elementi principali. Sono stata su questa piccola isola, che fa parte delle Piccole Antille, per una settimana e penso di non essermi mai riposata tanto in vita mia. Ma anche divertita e abbronzata. Conservo un ricordo stupendo di quella vacanza, così ben riuscita anche grazie all’albergo in cui sono stata insieme a mio marito, il Sugar Ridge, ai posti che ho visitato e alle spiagge indimenticabili. In questo momento i Caraibi sono nel pieno dell’alta stagione (io ci ero stata a maggio, al confine tra alta e bassa stagione), per cui se avete l’opportunità di concedervi una bella vacanza in un luogo esotico, ecco la mia esperienza e i miei consigli.

Darkwood Antigua Caraibi

La spiaggia di Darkwood ad Antigua, Caraibi. In assoluto è la mia preferita!

antigua caraibi

Un letto a baldacchino King Size ci ha accolto al Sugar Ridge di Antigua. Perdonate la foto un po’ stortina, ma la modalità blog always on e iPhone 6 non erano ancora entrati nella mia vita quando sono stata ad Antigua

Hotel Sugar Ridge

Non male come inizio la stanza nella foto, vero? Anche se il primissimo impatto con l’isola è stato con la simpatica taxista che con il suo pulmino ci ha portato dall’aeroporto all’albergo, una signora che ci ha riassunto tutte le cose importanti (tipo se volete chiamatemi e vi porto a fare uno shopping tour dell’isola), tra cui che gli antiguani hanno ritmi molto lenti e che i taxi ci sarebbero costati moltissimo (vero). Ma sopratutto che sull’isola non c’erano serpenti!! Infatti si sono estinti, a quanto ci ha raccontato, e visto che sono terrorizzata dai rettili, questa consapevolezza mi ha aiutato davvero a rilassarmi. Così bella tranquilla sono arrivata con mio marito all’hotel Sugar Ridge, che prende il suo nome dal fatto che sorge dove prima si trovata una piantagione di canne da zucchero, coltivazione molto diffusa sull’isola ai tempi della schiavitù e prima che tutti gli abitanti iniziassero a lavorare nel turismo.

antigua caraibi

Qui sono sul terrazzino della nostra camera al Sugar Ridge di Antigua…non ho resistito alla tentazione di mettere un fiore di ibisco rosso tra i capelli

L’hotel è esattamente come mi immaginavo dovesse essere un albergo ai Caraibi. Elegante, in stile coloniale, con personale discreto ma presente, immerso in una vegetazione tropicale e con una vista sul tramonto dalla stanza. Il Sugar Ridge è frequentato sopratutto da inglesi e americani, infatti eravamo gli unici a non esserlo durante il nostro soggiorno. L’animazione è quasi inesistente, se volete è possibile frequentare qualche corso in piscina o nella palestra, ma è tutto molto discreto e gli ospiti vengono informati delle attività con un’elegante busta lasciata nella stanza. In generale l’atmosfera è sempre molto tranquilla e romantica, anche perché studiata sopratutto per coppie in vacanza. Per chi non va in spiaggia, ci sono due piscine, una classica e una infinity pool, da cui il primo giorno mi sono gustata il tramonto sul mare dei Caraibi. Lo Sugar Ridge non dà direttamente sul mare e sulla spiaggia, per alcuni questo è un punto a sfavore, per noi è stato bello perché in questo modo abbiamo girato tanto spiagge diverse: bastava richiedere allo shuttle dell’albergo un passaggio e ci portavano a destinazione, ad una spiaggia siamo arrivati a piedi, mentre quelle sul lato dell’isola che dà sull’oceano le abbiamo raggiunte con il motoscafo il giorno in cui abbiamo fatto l’escursione intorno all’isola. Il ristorante dell’albergo era molto buono e il personale davvero simpatico. Una cameriera si era accorta che mi piaceva molto la marmellata e un giorno me ne ha portata una fatta in casa all’arancia (amara per la verità, ma era stata così cortese che non potevo deluderla..). In generale ho mangiato moltissimo pesce e dolci preparati con mango e papaya. L’albergo si sviluppa su una collina e per accedere alle stanze ci sono dei sentieri fioriti molto belli, ma se proprio siete in modalità pigrizia vacanziera, basta chiamare la reception e vi verranno a prendere in auto! Accanto alla palestra (dove ho visto americani sul tapirulant a ogni ora), c’è un centro benessere, con vari trattamenti estetici e parrucchiere.

antigua Caraibi

Una parte dell’hotel Sugar Ridge, immerso nelle colline verdi di Antigua

Di notte si sente il cinguettio di molti volatili, motivo per cui se andate ad Antigua sicuramente vorrete dormire con la finestra chiusa. Al Sugar Ridge è possibile sia utilizzare l’aria condizionata sia la ventola al soffitto. Io non vado tanto d’accordo con l’aria condizionata, per cui la lasciavamo accesa mentre eravamo a cena, per poi spegnerla e usare la ventola durante la notte.

Fiori d'ibisco ovunque ad accoglierci allo Sugar Ridge ad Antigua

Fiori d’ibisco ovunque ad accoglierci allo Sugar Ridge ad Antigua

Ristorante Carmicheal’s

All’interno del Sugar Ridge c’è anche il Ristorante Carmicheal’s, il più buono di tutta l’isola. Potrete gustare la cena vista mare, con un menù degustazione o alla carta. Noi abbiamo sempre scelto alla carta, in particolare salmone, che era davvero delizioso. I tavoli sono tutti all’aperto, ma riparati da una tettoia. In generale l’ambiente è molto elegante e rilassato, come in tutto il resto dell’albergo. Solo una sera avrei voluto tirare le orecchie al personale, che ci aveva fatto sedere al bar per attendere il tavolo, facendoci poi passare davanti un’altra coppia, perché si erano dimenticati di noi. Come le altre sere però la cena era stata deliziosa!

fiori di tiarè

Questi sono fiori di tiarè, li trovo bellissimi, inoltre vengono utilizzati nella cosmetica per le proprietà emollienti. Li ho fotografati in un giardino che abbiamo incontrato mentre andavamo a piedi alla spiaggia della Marina, uno dei due porti di Antigua

Spiagge

Eccoci al pezzo forte, perché per quanto un albergo possa essere stupendo, un ristorante buonissimo e i servizi ottimi, Antigua è famosa per le sue splendide spiagge bianche, che continuano nel cristallino e caldo mare dei Caraibi. L’isola è bagnata da un lato dal mare dei Caraibi, dall’altra dall’oceano Atlantico. Ho fatto il bagno sia nell’uno che nell’altro e devo dire che, dopo aver provato il mare caraibico, nell’oceano sono rimasta circa trenta secondi, perché era un po’ più freddo, con molte alghe sul fondale (non sono molto temeraria e mi piace sempre vedere cosa c’è sotto dove sto nuotando). La spiaggia che ho preferito in assoluto è quella di Darkwood, che prende il nome dai tronchi scuri degli alberi che la circondano. Ci siamo stati due volte, non era mai affollata e, almeno quando ci sono stata io, al bar potete trovare una vera macchinetta del caffè della Illy!!! Vera, vera. Infatti io e mio marito, da bravi italiani, abbiamo immediatamente ordinato un espresso: potrete immaginare la nostra delusione quando ci siamo visti arrivare una caffè super lungo. Tanto che Andrea è andato dal simpatico barista per chiedere come mai non gli avesse preparato un espresso con la macchinetta della Illy. Il barista quindi ne ha prontamente preparato un altro davanti ai suoi occhi ed ecco svelato il mistero: per lui un dito di caffè era davvero impresentabile da offrire a un cliente e quindi per farne di più schiacciava più volte il pulsante. Insomma avevamo due o tre espressi insieme, ma con una cialda sola. Una lezione sulla preparazione dell’espresso dopo, ci siamo gustati il nostro caffè vista mare. Durante il nostro soggiorno ci sono state diverse pioggerelline, più un vero acquazzone l’ultimo giorno, del resto stavamo andando verso la bassa stagione, ovvero la stagione delle piogge, che corrisponde alla nostra estate. Ma quando piove si tratta di goccioline finissime, non fa per niente freddo, e di solito dura qualche decina di minuti. Un giorno ha piovuto mentre eravamo in spiaggia: inizialmente ci siamo riparati, poi ci siamo buttati in mare a fare il bagno, è stato molto divertente e quasi tutti ci hanno imitato.

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La spiaggia di Darkwood e il mare dei Caraibi: si trovano sulla costa occidentale dell’isola di Antigua

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Questa spiaggia è molto bella, ma non ci potrete andare, a meno che possiate soggiornare nell’esclusivo hotel adiacente alla spiaggia

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Tramonto visto dal nostro terrazzino, allo Sugar Ridge

Escursioni

Se andate ad Antigua con il supporto organizzativo di un’agenzia di viaggi, sicuramente ci sarà una persona di riferimento del tour operator a farvi da guida. Per noi c’era Niki, una signora toscana simpaticissima che trent’anni fa si è trasferita sull’isola e che ci ha organizzato due escursioni. Ne abbiamo fatta una via terra, girando tutta l’isola con un pulmino, e una via mare, compiendo il giro attorno all’isola con un motoscafo. L’escursione via terra è stata interessante per quantità di cose che abbiamo scoperto sull’isola e sui suoi abitanti. Abbiamo visto le scogliere più impervie, i luoghi di ritrovo, la spiaggia delle tartarughe, Half Moon Bay, la spiaggia considerata la più bella di Antigua sull’Atlantico, e il porto. Inoltre ci siamo addentrati nella foresta tropicale, dove abbiamo visto le piante di cotone e le piccole banane. Ci siamo fermati a mangiare pesce crudo in locale tipico e abbiamo fatto un po’ di shopping tra le bancarelle del mercato del porto. Ne serbo un ricordo davvero bello (non per lo shopping, davvero, ho preso solo una collana di conchiglie). L’escursione via mare forse per me era un po’ troppo avventurosa. Il motoscafo è divertente nel mare dei Caraibi, nell’Atlantico saltare le onde, per quanto abbastanza vicino alla costa, è stato…diciamo avventuroso. Insomma un pochino di paura l’avevo, ma è andato tutto molto bene. Ci siamo fermati in un parco acquatico, all’interno del mare caraibico, dedicato alle razze, dove potevamo fare il bagno con loro. Anche qua troppa avventura per me, alla prima razza che mi si è appiccicata alla gamba sono scappata sulla barca (erano veramente grandi). Mio marito invece ne ha presa una in braccio! Mi ha detto che è morbida come il velluto e anche se si attacca a ventosa non fa niente. Il gran finale è stato lo snorkeling vicino a una parete piena di spugne e pesci colorati all’interno del porto di Antigua. Vi consiglio le escursioni sopratutto perché grazie alle guide potete scoprire molto sul luogo in cui siete in vacanza.

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Piccole banane nella foresta tropicale ad Antigua

Non mi resta che augurarvi buona vacanza! Come indirizzo vi lascio quello dell’albergo dove sono stata, all’interno del quale c’è anche il ristorante più buono e famoso dell’isola. Le foto che trovate nel post le abbiamo fatte io e Andrea.

COSA: luxury hotel Sugar Ridge

DOVE: Tottenham Park, St. Mary’s Antigua & Barbuda. West Indies http://www.sugarridgeantigua.com

Il Giardino delle Peonie a Vitorchiano, tra rarità cinesi e cosmetici naturali

Giardino delle Peonie

Ero già stata qualche volta a Vitorchiano senza riuscire mai a visitare il Centro Botanico Moutan, meglio noto come Giardino delle Peonie, che raccoglie centinaia di varietà cinesi da collezione di questo meraviglioso fiore. Sono infatti oltre 200.000 gli esemplari in mostra nel terreno del centro botanico, per un totale di oltre 600 varietà tra peonie arboree e peonie erbacee. Durante il ponte del primo maggio sono finalmente riuscita a visitare questa perla botanica e apprezzare la bellezza delle peonie cinesi.

giardino delle peonie

Moltissime sono le varietà di peonie arboree ed erbacee importate dalla Cina nel Giardino delle Peonie di Vitorchiano

La peonia è il mio fiore preferito e poter ammirare la sua morbida consistenza, la vivacità delle sfumature di rosa e l’eleganza della corolla è stata per me una festa. Ho scoperto grazie a questo centro la varietà arborea, che arriva solamente dalla Cina, un fiore con un fascino che può arrivare ad avere una storia centenaria. La peonia arborea infatti ha una vita media di 100-200 anni, longevità che ripaga la sua crescita lenta e che la rende un fiore prezioso.

giardino delle peonie

Le peonie aroboree fioriscono lentamente, ma vivono più di 100 anni. Peonia rosa multifiore, Giardino delle Peonie, Vitorchiano

Il parco si estende per 15 ettari, dove potete ammirare tre grandi gruppi di peonie. Le Peonie Suffrutticose, caratterizzate da arbusti solidi che creano ogni anni nuovi getti formando un cespuglio legnoso, le Peonie Erbacee, con doppia fioritura a maggio e in autunno e radici tuberose, e infine le Peonie Rockii, che sono tra le peonie arboree più belle e rare, con all’interno del fiore una macchia scura, crescono spontaneamente sulle montagne cinesi e riescono a resistere quindi anche a rigidi inverni. Oltre alla magnifica esposizione, c’è anche un’area dedicata alla vendita delle peonie, sia in pianta che come fiori recisi.

Giardino delle peonie vitorchiano

Sono tre i grandi gruppi di peonie presenti nel giardino di Vitorchiano: Peonie Suffruttose, Peonie Erbacee, Peonie Rockii

giardino delle peonie

Peonia Rockii, Giardino delle Peonie, Vitorchiano

Nel giardino sono presenti anche altri fiori per deliziare la vista e l’olfatto dei visitatori (il profumo di fiori è molto intenso), dagli iris eleganti nel loro abito viola scuro alle dolci e leggere sfumatore dei lillà, fino al rosa violetto del glicine. Rose rampicanti bianche e gialle completano la gamma cromatica che intervalla le mille sfumature di rosa e bianco delle peonie.

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Iris, Giardino delle Peonie di Vitorchiano

giardino delle peonie

Una panca nel giardino delle peonie, all’ombra del glicine, tra rose rampicanti e peonie dalle sfumature violette

giardino delle peonie vitorchiano

Una passeggiata sotto al glicine, nelle tonalità lilla, bianco e rosa. Giardino delle peonie, Vitorchiano

Dopo un momento di ristoro sotto al glicine, potete completare il relax al Ristorante Colour Cafè, all’interno del centro botanico. Non mancano decorazioni tematiche e oltre a qualche stuzzichino potete trovare una linea cosmetica per viso e corpo alla peonia, Peonyspa. Realizzati con fitoestratto dal potere antiossidante, grazie alla vastità di questa collezione di peonie unica al mondo. In particolare l’estratto di radice di peonia ha proprietà emollienti e rivitalizzanti, oltre ad essere un ottimo antiossidante naturale, infatti la sua azione purifica la pelle liberandola dai radicali liberi, oltre a prevenire l’invecchiamento. Non ho resistito al Gel Detergente ai microgranuli esflolianti, per provare le proprietà cosmetiche del mio fiore preferito.

giardino delle peonie

Fontana decorata con peonie all’interno del Ristorante Colour Cafè, Giardino delle Peonie, Vitorchiano

giardino delle peonie

Ingresso Ristorante Colour Cafè, Giardino delle Peonie, Vitorchiano

peonyspa

Gel detergente ai microgranuli esflolianti, Peonyspa

COSA: Centro Botanica Moutan o Giardino delle Peonie

DOVE: strada statale Ortana 46, località Il Pallone, Vitorchiano http://www.centrobotanicomoutan.it/

Cascina Caremma, agriturismo e spa immersi nella natura

cascina caremma

Mentre faccio una chiacchierata nel bistrot con Luca, che mi sta raccontando tutto sulla Cascina Caremma, arrivano un papà e un bambino che vogliono fare uno spuntino. Gelato bio per il bimbo e vino bianco frizzante bio per il papà: un fuori programma senza prenotazione, ma tutto si svolge nella più grande calma, nella tranquillità della natura e con il gusto dell’ospitalità di questo agriturismo. Alle porte di Milano, a Besate, si trova la Cascina Caremma, che raccoglie diversi servizi con’unica impronta: la sostenibilità immersa nella natura.

ingresso ristorante

Ingresso ristorante Cascina Caremma

Convertita al biologico alla fine degli anni 80 dal suo titolare, Gabriele Corti, la Cascina Caremma ora può vantare diversi ambienti che accolgono gli ospiti nella serenità della campagna lombarda. Nella parte ristorante, cuore dell’agriturismo, si degustano specialità realizzate con prodotti della cascina. Infatti autosostentamento agricolo, filiera a km 0 e benessere a tavola sono gli ingredienti principali della cucina di Cascina Caremma. Risotti, salumi, ortaggi e carni provenienti dagli allevamenti della cascina stuzzicano la fantasia dei cuochi, senza allontanarsi mai dalla tradizione lombarda. Poco tempo e voglia di scegliere solo qualche portata? Nel week end è aperto il bistrot della cascina, con possibilità di consumare menù alla carta.

Ristorante

Ristorante Cascina Caremma

prodotti tipici azienda agricola

Prodotti tipici dell’azienda agricola

Alla parte di ristorazione si è unita l’ospitalità. Nella cascina sono presenti infatti 14 camere gestite direttamente, a cui si aggiungono altre 20 in una struttura nella vicina Morimondo. Si apre così per la Caremma il capitolo del soggiorno fuori porta, per trovare un momento di pace e tranquillità, senza dover necessariamente allontanarsi molto da Milano. Un risveglio con i suoni della natura, una ricca colazione bio al Bistrot e tutte le attività che la cascina propone, dal centro benessere alla passeggiata a cavallo, fino ai laboratori didattici. Durante una cena in questo agriturismo ho avuto la fortuna di partecipare alla festa del pane: ho dato forma con le mie mani a una pagnotta e portato a casa un panino croccante per la colazione del giorno dopo, insieme al lievito madre per divertirmi a fare esperimenti a casa.

Suite Cascina Caremma

Camera Suite Cascina Caremma. Morbido bianco, luce e tranquillità per un soggiorno fuori porta

camera bianca

Camera albergo, Cascina Caremma

Prima di una cena in agriturismo, dopo una notte immersi nella quieta della natura oppure semplicemente per concedersi qualche ora di relax, il centro benessere di Cascina Caremma offre un percorso di due ore tra sauna bio, bagno turco, sauna finlandese panoramica, piscina, percorso kneipp e doccia scozzese. Completano il percorso tisane e possibilità di fare massaggi e trattamenti, anche con prodotti naturali provenienti dalla cascina. Per portarsi a casa un po’ di quiete e un po’ di benessere, ci sono i cosmetici del centro benessere: crema idratante viso al mais e malva, doccia shampoo, body lotion e saponetta alla lavanda. Idea last minute per la festa della donna? Percorso benessere più aperitivo al bistrot con le amiche.

centro benessere

Centro benessere Cascina Caremma

COSA: agriturismo e centro benessere Cascina Caremma

DOVE: Via Cascina Caremma, 2 Besate (MI)

Varazze, il parco costiero

parco costiero

Per me è una sfida. Io adoro il mare in tutte le stagioni, ma spesso familiari e amici mi rimproverano che non c’è nulla da fare al mare d’inverno. Mentre la bellezza dei profumi e dei colori del grande blu (come direbbe il papà di Nemo) è senza stagione. Amo camminare in riva al mare, anche se non c’è sole: l’aria sa di buono e si può ammirare lo spettacolo delle onde che giocano con la spiaggia. Come nella bellissima passeggiata del Parco Costiero di Piani d’Invrea, che collega la città di Varazze, in provincia di Savona, con la vicina Cogoleto, in provincia di Genova.

strada

La via del lungomare Europa è stretta tra il verde della macchia mediterranea e le rocce degli scogli

Una delle particolarità di questo parco costiero, che si sviluppa come Lungomare Europa, è che è stato realizzato dove un tempo si trovava la linea ferroviaria, risalente al 1860 circa e con una storia di viaggi lunga più di un secolo, infatti ha trasportato treni vista mare fino al 1970. Ora al posto dei binari, sono le ruote delle biciclette a dominare la strada, lasciando spazio anche ai pedoni e agli appassionati di rollerblade.

tunnel ferrovia

Il vecchio tunnel della ferrovia: attraversalo è molto suggestivo, ma attenzione alle gocce d’acqua che filtrano dalla roccia

Il paesaggio marino si fonde con la montagna, come accade tipicamente in Liguria, e le calette che caratterizzano il parco costiero dei Piani d’Invrea inframmezzano la scogliera, luogo ideale per gli appassionati di immersioni. Per raggiungerle d’estate dovete abbandonare le infradito e attrezzarvi con le sneaker, decisamente più adatte per scendere lungo le rocce bianche, che incontrano direttamente il mare, mescolandosi con piccole spiagge sassose.

scogli

Gli scogli sono il luogo ideale per gli appassionati di immersioni

spiaggia

Piccole spiagge sassose, immerse nelle macchia mediterranea, inframmezzano la scogliera

La passeggiata da Piani d’Invrea fino a Varazze è di più di due chilometri, c’è qualche panchina per riposarsi e se volete mangiare qualcosa davanti al mare o semplicemente bervi un caffè in questo tratto c’è il Bar della Scogliera, che trovate qualche centinaio di metri prima di arrivare a Varazze.

Bar della Scogliera

Il Bar della Scogliera all’interno del Parco Costiero

macchia mediterranea

Il pitosforo è una delle piante che caratterizzano la macchia mediterranea, come anche il pino marittimo

Soprattutto d’inverno, nei pressi della scogliera c’è tanto vento, quindi da non dimenticare durante una passeggiata d’inverno sul lungo mare è di stendere sul viso una buona crema idratante e di avvolgersi in una calda sciarpa.

Onde

Onde che si infrangono contro gli scogli: spettacolari, ma da vedere a distanza per non rischiare una doccia fredda

COSA: Parco Costiero dei Piani d’Invrea

DOVE: lungomare Europa, Varazze (SV)

 

 

 

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